Окаменелость возрастом 230 миллионов лет подсказала о происхождении птерозавров

Ученые выяснили какими были ранние предки птерозавров

В начале прошлого века ученые обнаружили окаменелости неизвестного существа, которые привели их в замешательство. Исследование показало, что животное погибло примерно 231 миллион лет назад в песчаных дюнах на территории современной Шотландии. Никаких его костей не сохранилось, зато остались четкие очертания, “выгравированные” в песчанике. Чтобы лучше понять, что это за существо, плиты даже заливали воском и пластиком. Результаты показали, что животное представляло собой 20-сантиметровую рептилию, у которой были длинные задние конечности, короткая шея, тонкое туловище и огромная голова. Ископаемое назвали scleromochlus taylori, при этом ученые не могли определиться с его видом. В результате склеромохлус с момента открытия постоянно метался по генеалогическому древу рептилий. Многие поколения ученых пытались выяснить что это было за существо и какой образ жизни оно вело. И вот, спустя много лет, благодаря современным технологиям наконец удалось ответить на эти вопросы.

Древние рептилии лагерпетиды

Чтобы выяснить кем все-таки был cклеромохлус, ученые сделали рентгеновский снимки окаменелостей с высоким разрешением. Затем большое количество 2D-изображений авторы работы преобразовали в 3D модель. Благодаря этому удалось выявить многие анатомические особенности существа, о которых ранее не было известно.

Исследование показало, что cклеромохлус принадлежит к группе лагерпетидов, которые жили в период с 240 по 201 миллион лет назад, о чем исследователи сообщили в журнале Nature. Лагерпетиды — это очень плохо изученная группа, так как до недавнего времени все обнаруженные окаменелости включали в себя лишь задние конечности и фрагменты черепа.

Ученые смогли создать трехмерную модель склеромохлуса

В 2020 году обширное исследование показало, что лагерпетиды имеют много общих анатомических черт с птерозаврами. Таким образом исследование помогло ученым устранить некоторый пробел в летописи окаменелостей, скрывавший эволюционное происхождение птерозавров.

“Поскольку окаменелости scleromochlus представляют собой почти целый скелет, они впервые дают нам гораздо более полное представление об анатомии лагерпетидов” — говорит Мартин Эскурра, палеонтолог из аргентинского Музея естественных наук Бернардино Ривадавии, один из авторов исследования.

Какими были предки птерозавров

Около 252 миллионов лет назад, в конце пермского периода Земля пережила самое массовое вымирание из всех известных. Оно было связано с катастрофическим потеплением климата, вызванным выбросом огромного количества парниковых газов из вулканов на территории современной Сибири. В результате этого события вымерло более 95 процентов видов.

Но в последующий ранний триасовый период жизнь восстановилась и быстро стала разнообразной. В тот момент, можно сказать, возникла основа для возникновения групп современных наземных позвоночных. К новым видам, возникшим в тот период на Земле, относится и склеромохлус.

Трехмерная модель черепа склеромохлуса

Как показала трехмерная модель, ребра существа на самом деле были длиннее, чем считалось изначально. Кроме того, ученым удалось реконструировать переднюю и заднюю лапы, которых раньше вообще никто не видел. Это было очень важно, так как именно концы бедренной кости склеромохла подтверждали, что это существо было лагерпетидом.

Исследование показало, что Scleromochlus является совсем ранним предком терозавров. Очевидно, он принадлежит к одной из старейших ветвей генеалогического древа лагерпетидов. У него не было каких-либо явных приспособлений для лазания, которые должны быть у планирующих предков птерозавров.

Кроме того, в тазу существа отсутствуют костные укрепления, которые можно увидеть в скелетах прыгающих существ, таких как тушканчики. Вместо этого Scleromochlus, вероятно, мог бегать на задних конечностях и переходить на четвереньки.

В эволюционной летописи птерозавров существует пробел размером в 30 миллионов лет

Как возникли птерозавры

Птерозавры плохо изучены, в сравнении с другими динозаврами. Хорошо сохранившиеся окаменелости являются большой редкостью, о чем мы рассказывали в статье, посвященной похищенным окаменелостям птерозавра Tupandactylus navigans.

Отсутствие окаменелостей отчасти связано с тем, что кости птерозавров были полыми и хрупкими. Кроме того, в раннем триасе, когда появились первые птерозавры, на древней Земле редко возникали подходящие условия для возникновения окаменелостей. Надо сказать, что окаменение — это вообще сложный процесс, который происходит только при определенных условиях.

В результате в истории происхождения птерозавров существовал пробел в 30 миллионов лет. Древнейшие известные птерозавры, жившие около 220 миллионов лет назад, были полностью сформировавшимися летающими существами. Поэтому понять какие животные существовали до их появления было невозможно.

Обязательно подписывайтесь на ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ, где вас ожидают поистине захватывающие и увлекательные материалы.

Scleromochlus в полной мере не устраняет этот пробел, так как у него нет удлиненных безымянных пальцев, которые были развиты у птерозавров и ряда других анатомических особенностей, которые появились позже. Тем не менее существо сократило пробел в знаниях примерно на 18 миллионов лет, и дало понять какими были самые ранние предки птерозавров. Ученые надеются, что в ближайшее время им удастся получить больше информации о происхождении птерозавров.

Ученые выяснили, как и когда по Земле распространились динозавры

Мбирезавр, древнейший из известных науке динозавров

После триасово-юрского вымирания, которое произошло 201 млн лет назад, динозавры стали доминирующим видом на Земле. Но где они возникли как распространились по всей Земле? Предположительно это произошло между 243 млн и 233,23 млн лет назад, однако точных данных на этот счет до последнего момента не было, и тем более неизвестно было где возникли первые динозавры. Ситуацию удалось прояснить благодаря обнаруженным в Африке окаменелостям динозавра Mbiresaurus raathi, возраст которых составляет 230 миллионов лет. Он является одним из самых ранних известных предков зауроподов, группы, в которую входят легендарные травоядные гиганты с длинной шеей, такие как брахиозавр и бронтозавр. Кроме того, мбирезавр оказался самым древним динозавром, обнаруженным в Африке. Но что еще ученым удалось выяснить, изучив строение скелета этого ископаемого животного?

Самый старый динозавр Африки — каким он был?

Зауроподы, которых легко узнать по длинной шее, были самыми большими животными, которые когда-либо жили на Земле и ходили по суше. Некоторые из них по размеру были с высотное здание. Однако их древний предок имел более скромные размеры, о чем ученые сообщают в журнале Nature. Его высота в бедре составляла около полуметра. Он имел маленькую голову и сравнительно небольшой длины шею.

Надо сказать, что окаменелости мбирезавра отлично сохранились. Причем удалось обнаружить практически все кости скелета. Не хватает только нескольких позвонков, а также костей кисти, лодыжки и некоторых частей черепа. Отдельные части скелета были даже сочленены, как это было при жизни животного.

Окаменелости мбирезавра отлично сохранились

Как сообщают ученые, одна из ключевых черт скелет динозавров, по которым ученые могут определить родословную динозавра и возраст его вида, находится в тазобедренном суставе. Бедренная кость мбирезавра имеет форму, как у самых ранних видов. Это позволяет поместить животное в основу генеалогического древа динозавров.

Когда и где появились динозавры

Находки окаменелостей, которые ученым удалось накопить за последние десятилетия, говорят о том, что динозавры появились на нашей планете 245 миллионов лет назад. Но, они тогда не были такими огромными, как в юрском периоде. Напомним, что в этот момент времени существовал единый суперконтинент Пангея, который омывался суперокеаном.

Но где именно возникли динозавры? Как известно, Африка является колыбелью человечества, кроме того, здесь возникли многие другие виды. Однако относительно африканского происхождения динозавров не было данных. Но теперь наличие в Африке окаменелостей самых ранних динозавров показало, что эти животные возникли здесь же.

Ученые обнаружили в Зимбабве множество окаменелостей листьев различных растений триасового периода

Исследование окаменелостей мбирезавра также позволило выяснить какой была экосистема, в которой жил динозавр. Как выяснилось, среда его обитания обладала извилистой речной системой с достаточно быстрым течением, в результате чего в формации Пеббли-Аркосе имеется большое количество гальки, то есть в тех слоях горных пород, в которых и был обнаружен мбирезавр.

Местность также была богата пышными растениями, которые служили пищей для многих травоядных и всеядных животных того времени. Но вместе с травоядными жили и хищные динозавры, о чем говорят несколько костей герреразаврида, которые также были обнаружены в формации Пеббли-Аркосе.

Когда динозавры распространились по миру?

На основе окаменелостей мбирезавра и других динозавров триасового периода, обнаруженных в разных точках планеты, ученые пришли к выводу, что первые динозавры длительное время не покидали свою среду обитания. Их распространение на север началось только 230 миллионов лет назад, то есть спустя 15 миллионов лет с момента появления первых динозавров.

Первыми мигрировать на север начали тероподы 230 миллионов лет назад

Первыми начали мигрировать тероподы, группа динозавров, которая позже дала начало двуногим хищникам, таким как тираннозавр, а также современным птицам. Примерно 220 миллионов лет назад за ними последовали зауроподоморфы.

Этот период хорошо согласуется с изменениями климата в триасовом периоде. Известно, что между 235 и 230 миллионами лет назад Земля пережила пару миллионов лет обильных дождей и высокой влажности. Этот период называемый Карнийским плювиальным событием. За это время тропические пустыни Пангеи сократились и покрылись растительностью, что могло дать динозаврам возможность мигрировать в новые районы.

Обязательно подписывайтесь на ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ, где вас ожидают поистине захватывающие и увлекательные материалы.

Надо сказать, что Пангея не имела барьеров в виде гигантских горных цепей. Препятствия были только климатическими. Полярные районы обладали, как мы уже сказали выше, пышной растительностью, а тропические пояса к северу и югу от экватора (до наступления Карнийского плювиального события), были суровыми: жаркими, засушливыми и подверженными пожарам.

В настоящее время ученые занимаются исследованиями других окаменелостей, обнаруженных здесь же в Африке. Предположительно, все они также принадлежат неизвестным ранее видам. Возможно, в скором времени ученые получат еще больше информации о ранней Земле.

В Португалии найден скелет динозавра ростом с высотное здание

Раскопки динозавра в Португалии

На территории Португалии было совершено уникальное палеонтологическое открытие — ученые раскопали самого большого динозавра в Европе. Мало того, что некоторые кости доисторического создания больше, чем раскапывающие их люди, так они еще и сохранили свое изначальное местоположение. Специалисты считают, что совпадение сразу всех перечисленных факторов является необычайно редким явлением. В ходе изучения останков, ученые смогли выяснить, к какой группе принадлежал динозавр — он является представителем группы зауроподов, четвероногих гигантов, которые питались растениями. Как особенности строения этих удивительных созданий, так и история обнаружения огромных костей достойны вашего внимания — сейчас обо всем этом мы и поговорим.

Самый большой динозавр в Португалии

Огромные кости древнего динозавра были найдены в португальском городе Помбал в 2017 году. Открытие было сделано случайно — местный житель обнаружил останки на заднем дворе собственного дома. Поняв, что кости не принадлежат обыкновенной курице или корове (размеры поистине гигантские!), мужчина обратился за помощью к палеонтологам из Университета Лиссабона. Поняв, что в земле действительно зарыто что-то интересное, специалисты принялись за работу.

Палеонтологи рядом с останками динозавра

В ходе раскопок португальским и испанским палеонтологам удалось найти множество позвонков и ребер древнего создания. Находка считается уникальной, ведь обычно останки динозавров разбросаны по всей территории обнаружения, а у данной особи все кости лежат в анатомически правильном порядке. Благодаря этому, палеонтологи смогут узнать много интересных подробностей о строении тела динозавра, его образе жизни и так далее.

Необычно обнаружить все ребра такого животного, не говоря уже о том, что они сохраняют свое анатомическое положение, — отметила исследовательница Элизабет Малафайя (Elisabete Malafaia).

Судя по размеру костей и скелета в целом, найденный динозавр возвышался на целых 12 метров, а длина его тела равнялась 25 метрам. По этим параметрам становится понятно, что это не хищный тираннозавр Рекс, рост которого составлял максимум 6 метров. Ученые уверены, что перед ними — представитель группы зауроподов. Если говорить еще точнее, исследователи имеют дело с представителем рода брахиозавров (Brachiosaurus).

Раскопки ведутся с большой осторожностью, чтобы не повредить древние кости

Вам будет интересно: Динозавры вымерли из-за удара сразу двух астероидов?

Какими были брахиозавры

По мнению ученых, брахиозавры обитали на нашей планете в конце юрского периода, примерно 154–153 миллионов лет назад. Они были открыты в 1903 году американским палеонтологом Элмером Риггсом (Elmer Riggs), в ходе изучения останков в долине реки Колорадо. Если взять во внимание длинную шею, рост гигантских динозавров мог достигать 21 метров — получается, что обнаруженная в Португалии особь далеко не самая крупная в своем роде. Масса тела брахиозавров могла достигать 58 тонн.

Сравнение брахиозавра с человеком

У брахиозавров имелась типичная для завропод непропорционально длинная шея и маленький череп. Передние лапы были длиннее задних, из-за чего туловище имело большой наклон. Изначально считалось, что эти динозавры не обладали достаточной силой, чтобы выдерживать свое тело на суше, поэтому большую часть своей жизни проводили в воде. Однако, в ходе последующих исследований, ученые выяснили, что брахиозавры все же предпочитали жить на суше и питались верхними ветками деревьев — благо, их рост позволял до них дотягиваться.

Реконструкция внешнего вида брахиозавра

Раскопки на территории португальского города Помбал продолжаются. Палеонтологи очень надеются, что в ближайшее время им удастся обнаружить еще больше костей древнего гиганта. Благодаря этому открытию, они смогут не только узнать больше о брахиозаврах, но и о юрском периоде в целом. После извлечения всех костей, скорее всего, огромный скелет будет перевезен в какой-нибудь музей.

Работа над извлечением тела динозавра продолжается

Чтобы не пропустить важные новости науки и технологий, подпишитесь на наш Дзен-канал. Нас уже более 100 тысяч человек!

Многие научные открытия совершаются случайно — мы об этом уже прекрасно знаем. Недавно, на территории парка «Долина динозавров» в американском штате Техас, из-за засухи 2022 года, местная река лишилась большой части воды. В результате, на дне реки сотрудники парка обнаружили отлично сохранившиеся следы акрокантозавра и завропосейдона. Первый динозавр был кровожадным хищником, который имел шипастые отростки на спине. А второй, как и герой этого материала, обладал длинной шеей и 18-метровым ростом. Если интересны подробности, читайте этот материал.

На дне высохшей реки в США найдены следы динозавров возрастом 113 миллионов лет

В Техасе нашли хорошо сохранившиеся следы динозавров

В одной из предыдущих статей мы выяснили, что климат на западе США крайне нестабилен — в один год там выпадают обильные осадки, а на следующий начинаются засухи длительностью в несколько месяцев или даже лет. В ходе изучения годичных колец в деревьях, ученые выяснили, что за последние тысячу лет на американском континенте возникло около сорока засух, четыре из которых были особенно сильными. В 2022 году лето выдалось рекордно жарким, поэтому засуха наблюдается и на юге США, в штате Техас. Люди и животные изнывают от жары, растения гибнут, а реки лишаются своих вод. Все ужасно, но даже в этой ситуации нашелся один плюс — на одной из частично опустевших рек палеонтологи нашли отлично сохранившиеся следы динозавров. Один из них весил больше 44 тонн, что можно сравнить с массой шести крупных слонов! Посмотрим на фотографии?

Засуха в США в 2022 году

О том, что погода в США бьет температурные рекорды, в новостях говорят уже не первый год. Причиной рекордной жары и последующей засухи называется глобальное потепление — под его влиянием, над территориями с большей степенью вероятности образуются тепловые купола и удерживают над ними тепло. Из-за жары многие люди рискуют пострадать от солнечных ударов. Почти все водоемы мельчают, из-за чего людям не хватает воды. Речь идет не только о питье — в предыдущие несколько лет некоторые фермеры даже не знали, чем поливать растения, в результате чего сильно пострадал урожай.

В США началась сильная засуха, из-за которой страдают все

По словам климатологов, в американском штате Техас сейчас происходит самая сильная засуха как минимум за последние 10 лет. Расчеты показывают, что из-за экстремальной жары их местных рек исчезло около 60% воды.

Статья в тему: Пять штатов США могут остаться без питьевой воды — что случилось с рекой Колорадо?

Следы динозавров в засохошей реке

Но засуха США — не главная тема данной статьи. Сейчас нам больше всего интересно то, что на дне одной из обмельчавших рек, ученые обнаружили хорошо сохранившиеся следы динозавров. Открытие было сделано в очень ожидаемом для этого месте — в государственном парке «Долина динозавров», расположенном в штате Техас. Этот парк был построен в 1972 году, прямо на осадочных породах, образовавшихся около 113 миллионов лет назад. Уже в те времена на этих землях были обнаружены следы динозавров, что и стало причиной открытия парка.

Парк «Долина динозавров»

Следы динозавров, обнаруженные в 2013 году

Ученые выяснили какого цвета были динозавры. Вот супер-фотографии.

Какими были динозавры

Обнаруженные недавно следы сохранились лучше остальных, потому что миллионы лет подряд были защищены илистыми отложениями. Ученым удалось найти десятки следов — по их словам, они принадлежали двум видам динозавров.

След гигантского динозавра

Первым динозавром, который когда-то прогулялся по территории нынешнего парка, был акрокантозавр. Это был 4,5-метровый хищник, масса тела которого достигала 6,5 тонн. Отличить его от знаменитого тираннозавра Рекса (который мог быть «королевой») можно было по заметным отросткам на спине. По-латински эти хищники называются Acrocanthosaurus, что буквально переводится как «ящер с высокими шипами».

Акрокантозавр

Вторым любителем погулять был травоядный гигант завропосейдон. Представители этого рода динозавров обладали длинными шеями — если учитывать их длину, рост этих созданий достигал 18 метров. Само собой разумеется, настолько большое тело весило очень много, более 44 тонн. Считается, что эти создания могли бы весить больше, но у них имелись заполненные воздухом позвонки, которые значительно уменьшали массу тела — для существ с длинной шеей это было очень важно.

Завропосейдон по сравнению с человеком

Какие травмы получили динозавры и другие животные после падения астероида? Читайте тут.

Следы динозавров никуда не исчезнут

Так как находка была сделана на территории парка, следы вряд ли будут извлекать со дна. Специалисты отметили, что нынешняя засуха в США никоим образом не угрожает сохранности древних следов. Как только уровень воды в реках восстановится, следы снова окажутся на дне, под еще более усиленной защитой. Возможно, руководство парка каким-нибудь образом позволит посетителям посмотреть на находку — ведь можно построить небольшой мостик? Но это всего лишь предположение, официально об этом ничего сказано не было.

Следы динозавров в Техасе

Не с кем пообщаться? Загляните в наш Telegram-чат и обсуждайте новости науки и технологий!

Напоследок стоит отметить, что недавно ученые поделились смелым предположением — а что, если вымирание динозавров произошло из-за падения не одного, а сразу двух астероидов? Второй космический объект наверняка значительно уступал первому по размерам, но явно был способен «добить» оставшихся в живых ящеров. Если хотите узнать подробности, читайте этот материал.

Ученые ошиблись: динозавры были хорошо приспособлены к холоду

Динозавры по мнению ученых были хорошо адаптированы к холоду

В последнее время наше представление о динозаврах стало сильно меняться. Не так давно ученые выяснили, что динозавры были вовсе не голыми и чешуйчатыми, а зачастую имели яркое оперение. Причем выглядели они гораздо более симпатично, чем, к примеру, в фильме “Парк Юрского периода”. Теперь же ученым удалось выяснить, что они, вопреки нашим представлениям, хорошо адаптировались к морозам, хотя и вышли, как известно, из теплых южных регионов. Более того, способность выдерживать холод и позволила им расселиться по всей планете и господствовать до момента вымирания. В частности, они вполне нормально выживали даже в полярных регионах, о чем говорит одно из последних исследований. Но почему ученые сделали такие выводы? Предлагаем далее в этом разобраться.

Период динозавров — как рептилии “захватили” мир

Динозавры возникли примерно 231 миллион лет в умеренно южных широтах. В то время суша еще не была разделена на континенты. Существовал лишь один суперконтинент Пангея. Движение животных на север по этому суперконтиненту началось примерно 214 миллионов лет назад. Они стали мигрировать в сторону арктических регионов.

Однако в то время динозавры оставались сравнительно немногочисленной группой по сравнению с другими видами животных, населявших в то время планету. До массового вымирания в 202 миллиона лет в тропических и субтропических регионах преобладали рептилии — родственники современных крокодилов и другие, не менее устрашающие существа.

В триасовый период динозавры не были доминирующим видом на Земле

В течение триасового периода и на протяжении большей части юрского периода концентрация углекислого газа в атмосфере была в пять раз выше, чем сейчас. В результате температура на планете была высокой. Раскопки показали, что лиственные леса росли даже в полярных регионах, при этом нет свидетельств наличия ледяных шапок. Поэтому хладнокровные чувствовали себя вполне комфортно.

Но ситуация стала изменяться 202 миллиона лет назад, когда началось триасово-юрское вымирание. В результате цепочки массивных извержений вулканов планета сильно охладилась. Это привело к вымиранию более 75% видов животных на суше и в море.

Как вы наверняка догадались, холод не убил динозавров. Они быстро адаптировались к новым условиям и стали доминировать уже в юрском периоде, то есть примерно 201-145 миллионов лет назад. Об этом сообщают исследователи в своей работе, опубликованной на днях в издании Scientific Advances. Таким образом возник мир динозавров.

Динозавры жили даже в полярных регионах, покрытых льдом

Динозавры жили в замерзших регионах

Ученым удалось узнать о том, что динозавры жили в холодном регионе, благодаря следам их обитания вдоль береговой линии мелководных озер в Китая. Здесь же ученые обнаружили мелкую гальку, которая была идентифицирована как следы ледового наноса. Ледяные щиты перенесли мелкие камни с берега к центру озера. Они откладывались, когда лед таял в летнее время.

Как отмечают исследователи, все свидетельствует о том, что регион зимой был скован льдом, но при этом динозавры вполне нормально себя чувствовали, их популяция увеличивалась. В результате под конец триаса они уже господствовали на суше.

Теперь остается главный вопрос, почему динозавры переносили холод лучше других животных? Согласно исследованиям, проведенным ранее, эти животных были теплокровными. Более того, они обладали хорошим метаболизмом, что позволяло поддерживать температуру тела даже в экстремальных условиях. Кроме того, как мы сказали в самом начале статьи, у многих даже нептичьих динозавров была хорошая теплоизоляция — перья. У других многих животные, к примеру крокодилов, ни шерсти, ни перьев не было. Поэтому холод их быстро убил.

Перья помогли динозаврам адаптироваться к холоду

Мир динозавров в южных регионах

Итак, динозавры оказались хорошо приспособленными к суровым зимам, в отличие от других животных. Но почему они также господствовали и в южных регионах? По мнению экспертов, в результате сильных извержений вулканов температура могла опускаться до отрицательных значений даже в тропических регионах. Это привело к вымиранию многих позвоночных, которые не смогли адаптироваться к морозам.

ВНИМАНИЕ! ПУБЛИКУЕМ ССЫЛКУ НА ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ. Не упустите возможность подписаться, здесь вас ждут захватывающие материалы, которых нет на нашем сайте.

Таким образом разрушается еще один стереотип о динозаврах, что они жили исключительно в зеленых зарослях джунглей. На самом деле часть года им приходилось бродить среди льдов. Но чем они питались, как жили? К сожалению, ответов на эти вопросы пока нет.

Надо сказать, что ранее следы динозавров исследователи искали в теплых регионах. Поэтому и нет никакой информации об их зимней жизни. Теперь же ученые планируют начать поиски окаменелостей и прочих следов обитания в бывших полярных районах, которые ранее игнорировались. Если выводы ученых подтвердятся, то в ближайшее время нас ждет много новых открытий.

Напоследок напомним, что динозавры вымерли в результате падения на Землю астероида. Однако по мнению ученых, они бы вымерли, скорее всего, даже если бы не случилось этой катастрофы, о чем мы рассказывали ранее.