Как NASA будет изучать самый большой спутник Сатурна, на котором может существовать жизнь

NASA планирует найти жизнь на спутнике Сатурна

На данный момент человечество всеми силами пытается полететь на Марс и создать на ней собственное поселение. Это позволит ученым не только лучше изучить другую планету, но и повысит шансы на создание второго места жительства для землян в случае какой-либо катастрофы. Большинство новостей науки связано с колонизацией Марса, однако, у ученых есть еще один кандидат на тщательное изучение — речь идет о Титане, который является самым крупным спутником Сатурна. Этот космический объект интересен тем, что содержит огромное количество углеводородов, на которых в настоящее время работает огромное количество техники. В 2027 году агентство NASA хочет отправить на Титан космический вертолет Dragonfly — недавно об этой миссии стало доступно больше информации.

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна

Подробностями о грядущей миссии по изучению самого большого спутника Сатурна поделилось издание Science Alert. Сообщается, что полет до Титана займет более пяти лет — аппарат Dragonfly сможет совершить посадку только в 2034 году. Местом для посадки станет территория под названием Шангри-ла, которая расположена недалеко от кратера Селк. По словам ученых, это крайне «научно примечательная область», так что им предстоит узнать как можно больше информации.

Вертолет Dragonfly приземлится в экваториальной, засушливой области Титана — холодном, насыщенном углеводородом мире, — отметила планетолог Леа Боннефой (Lea Bonnefoy).

Шангри-Ла — большая темная область в центре этого изображения

Территория Шангри-ла была выбрана в ходе изучения результатов работы запущенного в 1997 году зонда «Гюйгенс» и космического аппарата «Кассини». При помощи зонда ученые смогли определить физические характеристики атмосферы Титана вроде плотности, давления, температуры и так далее. Также исследователи смогли понять, какие природные явления наблюдаются на спутнике Сатурна. Аппарат «Кассини» был предназначен не только для изучения поверхности Титана, но и других спутников Сатурна и самой планеты в частности.

Зонд «Гюйгенс» на поверхности Титана

Космический аппарат «Кассини»

Кратер Селк, рядом с которым совершит посадку аппарат Dragonfly, является пятым по величине на Титане. Он образовался в ходе столкновения с неизвестным объектом и его диаметр составляет около 90 километров. Кратер был открыт во время сближения аппарата «Кассини» — помимо него, на поверхности Титана существует еще десять крупных углублений, возникших в результате падения астероидов.

Фотография кратера Селк

Читайте также: Последние часы зонда «Кассини»

Космический аппарат Dragonfly для изучения Титана

Аппарат Dragonfly представляет собой вертолет — такая конструкция была выбрана потому, что исследователям важно, чтобы летательный аппарат был способен к вертикальному взлету и посадке. Он весит около 450 килограммов и внешне очень похож на обыкновенный дрон с восемью пропеллерами.

Примерный внешний вид аппарата Dragonfly

Считается, что Dragonfly будет исследовать область Шангри-ла, совершая полеты на расстояние до 8 километров. После этого, аппарат двинется в сторону кратера Селк, потому что ученые считают, что когда-то давно там могла существовать жидкая вода. Ожидается, что Dragonfly сможет преодолеть расстояние в 175 километров и проработает около 2,5 лет.

Аппарат Dragonfly опустится на Титан при помощи парашюта

Вам будет интересно: Робот-хирург MIRA для работы в космосе уже создан — что о нем нужно знать?

Можно ли жить на Титане, спутнике Сатурна

Главная задача миссии Dragonfly заключается в поиске микробной жизни и оценке спутника Титан на жизнепригодность. Ученые считают, что наличие углеводородов намекает на возможность образования на спутнике Сатурна первичного бульона — условий, при которых могли возникнуть различные формы жизни. Поэтому, особенно сильно результаты миссии Dragonfly интересны астробиологам, ведь первые живые организмы могут обнаружиться не на Марсе, а на не особо примечательном спутнике Сатурна. Это стало бы весьма неожиданным поворотом событий, не так ли?

Внеземная жизнь может быть обнаружена не на Марсе, а на Титане

Ученые считают, что Титан очень похож на Землю в ее ранние годы, во времена до зарождения жизни. Они считают, что аппарат Dragonfly сможет рассказать о спутнике Сатурна такое же огромное количество информации, как в свое время «Кьюриосити» рассказал нам о Марсе. В конечном итоге получается что, если все будет хорошо, в будущем нам предстоит проследить за очередной крупной космической миссией. И на данный момент даже трудно представить, какие открытия удастся совершить ученым и как они повлияют на науку.

Чтобы не пропустить ничего важного, подпишитесь на наш Дзен-канал. Сделайте это прямо сейчас!

Если вам интересно, какие организмы потенциально могут обитать на Титане, читайте этот материал. Настоятельно рекомендую!

Когда люди полетят на Юпитер и Сатурн?

Юпитер и Сатурн являются газовыми гигантами, и когда-нибудь люди смогут полететь к ним

Человечество занимается изучением космоса с незапамятных времен, об этом ученые знают не только по историческим документам — в мире есть огромное количество древних сооружений, которые служили обсерваториями. Самый большой рывок в области изучения космоса был сделан во второй половине XX века. Именно тогда началась космическая гонка между США и СССР, в ходе которой страны запустили в небо первые искусственные спутники и даже побывали на поверхности Луны. Через пару лет астронавты хотят снова полететь на земной спутник и построить там станцию. Следующим шагом будет пилотируемый полет на Марс. А дальше, скорее всего, люди полетят еще дальше — на Юпитер, Сатурн и так далее. Недавно научный сотрудник NASA Джонатан Цзян (Jonathan Jiang) поделился своими прогнозами насчет того, когда именно все это произойдет.

В ходе построения своих прогнозов, исследователь и его коллеги учитывали несколько факторов. Во-первых, они учли, как аэрокосмическое агентство NASA распоряжается своим бюджетом со дня своего основания. Во-вторых, они обратили внимание, с какой скоростью развиваются космические технологии. В-третьих, они посчитали важным фактором радиус деятельности человека за пределами Земли.

Как финансируется освоение космоса?

Аэрокосмическое агентство NASA было создано 29 июля 1958 года. Причиной стал запуск первого советского спутника и начало космической гонки между СССР и США.

Агентство NASA было основано в 1958 году

По мнению Джонатана Цзяня и его коллег, в истории существования агентства было несколько моментов, которые привели к резкому увеличению расходов. В первый раз агентство потратило много денег во время космической гонки в 60-70-е годы прошлого столетия. Второй переломный момент произошел в 1990-е годы, когда NASA начала сотрудничать с частными компаниями для создания замены космического корабля «Спейс шаттл». Наконец, расходы агентства увеличились после создания программы «Артемида» по возвращению людей на Луну и подготовке отправки астронавтов на Марс.

Астронавты вернутся на Луну в рамках программы «Артемида»

Ученые пришли к выводу, что агентство NASA получает от правительства США меньше денег, чем могло бы. По их расчетам, американские власти выделяют на освоение космоса всего лишь 24 миллиарда долларов, в то время как на нужды вооруженных сил уходит до 801 миллиардов долларов. Исследователь Джонатан Цзянь сделал неутешительный вывод — разработка несущего смерть оружия финансируется гораздо лучше, чем развитие науки.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: САМЫЕ УДИВИТЕЛЬНЫЕ РЕКОРДЫ, ПОСТАВЛЕННЫЕ ЛЮДЬМИ В КОСМОСЕ

Как быстро человечество осваивает космос?

Но есть и хорошие новости. Согласно тексту научной статьи, несмотря на не самое лучшее финансирование, скорость развития технологий для освоения космоса будет держаться на том же уровне, что и сейчас. Не исключено, что ситуация станет еще лучше и работы в этом направлении смогут разогнаться.

Человечество стремительно осваивает космос и в будущем этот темп должен сохраниться

Чтобы назвать годы полетов людей на Марс, Юпитер и Сатурн, ученые изучили радиус деятельности человечества в космосе. На данный момент люди смогли побывать на расстоянии 0,0026 астрономических единиц от Земли — речь идет о пилотируемых полетах на Луну в 1970-е годы. В рамках программы «Артемида» люди снова полетят к земному спутнику, чтобы начать строительство лунной станции. Если все пройдет без проблем, она станет отправным пунктом для полетов на Марс и другие планеты — радиус деятельности человека в космосе расширится.

В будущем нас ждет много новостей, подпишитесь на наш телеграм!

Когда люди полетят на другие планеты?

Обратив внимание на все эти факторы, ученые дали следующие прогнозы:

  • полет людей на Марс состоится в 2037 году (радиус деятельности увеличится до 0,3763 астрономических единиц);
  • приземление людей на астероиды произойдет в 2073 году;
  • первый полет людей на Юпитер ожидается в 2103 году;
  • первый полет на Сатурн будет осуществлен в 2132 году.

Важно отметить, что данные прогнозы актуальны только для NASA. Не исключено, что частные компании вроде SpaceX или аэрокосмические организации других стран смогут отправить людей на Марс и другие планеты гораздо раньше. Взять к примеру ту же SpaceX — она хочет доставить астронавтов на Красную планету уже в 2024 году и не исключает, что некоторые из них могут погибнуть.

БЕЗ ЛИШНИХ СЛОВ, ПОДПИШИТЕСЬ НА НАШ ДЗЕН

Безусловно, прогнозы звучат очень интригующе. Однако, лично у меня возник вопрос — как будут выглядеть миссии по полету на Юпитер и Сатурн? Ведь они являются газовыми планетами и высадиться на них невозможно. Наверное, речь идет об облете планет внутри хорошо защищенного космического корабля, других вариантов нет. А если люди все же решатся высадиться на них, с ними может произойти вот это.