Драгоценное письмо Галилео Галилея оказалось подделкой

Некоторые рукописи Галилео Галилея до сих пор хранятся в архивах, но некоторые из них — это подделка

Старинные украшения, монеты и документы стоят больших денег — особенно, если они принадлежали известным людям. Например, на протяжении многих лет ценным считалось письмо, которое якобы было написано в 1609 году итальянским ученым Галилео Галилеем. На протяжении более сотни лет документ хранился в коллекции библиотеки Мичиганского университета, однако недавно выяснилось, что это — не более, чем подделка. Об этом свидетельствует как сам характер письма, так и бумага, на которой были написаны слова и сделаны пометки. История обнаружения подделки оказалась очень интересной: сначала что-то неладное заподозрил историк из другого университета, а потом расследованием занялись специалисты самой библиотеки. Как оказалось, что фальшивое письмо Галилео Галилея было создано известным в XX веке фальсификатором. Вам уже интересны подробности?

Рукописи Галилео Галилея

Ранее считалось, что хранящийся в Мичиганском университете документ был написан итальянским ученым в 1609 году. В верхней части листа находится набросок письма, который он написал главе Венецианской республики перед презентацией нового телескопа. Финальный вариант этого письма действительно существует и хранится в Государственном архиве Венеции. На нижней части бумаги находятся пометки о спутниках Юпитера — ученый действительно их делал, и оригинал хранится в Национальной центральной библиотеке Флоренции.

Долгое время открытиям Галилео Галилея никто не верил, потому что они противоречили устоявшейся в умах людей картине мира

Подделка старинного письма

Во время просмотра фотографии этого документа историк Ник Уилдинг (Nick Wilding) из Университета штата Джорджия заметил несколько подозрительных деталей. Так, по его мнению, чернила и стиль написания некоторых слов был несвойственным для документа XVII века. В мае 2022 года он написал о своих наблюдениях куратору библиотеки Мичиганского университета Пабло Альваресу (Pablo Alvarez) и сотрудники начали собственное расследование.

Подделка письма Галилео Галилея

Спустя три месяца выяснилось, что историк оказался прав — письмо Галилео Галилея действительно является подделкой. Доказать это удалось благодаря водяным знакам, которые имеются на многих старых бумагах и указывают на производителя и место изготовления.

Так, на хранившейся бумаге исследователи обнаружили пометку «AS», что является инициалами изготовителя бумаги. Также нашлась надпись «BMO», что является сокращением названия итальянского города Бергамо — там бумага была изготовлена. Самые ранние образцы бумаги с такими водяными знаками датируются 1770 годом. То есть, бережно хранившийся документ никак не мог быть написан в 1609 году — письмо сделано спустя сотни лет со дня смерти Галилео Галилея.

Было очень неприятно, когда мы внезапно узнали, что наш Галилео, на самом деле, не настоящий, — поделилась Донна Хейворд (Donna Hayward), декан университетской библиотеки.

Галилео Галилей является изобретателем телескопа и стал первым, кто использовал его для наблюдения за небом

Читайте также: Что написано в самом старом «послании в бутылке»?

Кто создает подделки старинных вещей

Специалисты считают, что автором подделки является фальсификатор Тобиа Никотра (Tobia Nicotra), который работал в период между 1920 и 1930 годами. Впоследствии ученые также сообщили, что обнаружили похожую подделку письма Галилео Галилея в коллекции манхэттенской Библиотеки Моргана в Нью-Йорке. Когда эксперты пытались сравнить почерк в фальшивом документе с другими письмами известного ученого, они обнаружили, что пара других писем тоже являются подделками. В общем, в свое время Тобиа Никотра явно был очень продуктивным и наверняка заработал неплохие деньги.

В 1937 году Тобиа Никотра был назван «самым искусным фальсификатором автографов»

Когда именно была создана фальсификация, не ясно, но точно где-то в начале XX века. В 1934 году рукопись была продана детройтскому бизнесмену Трейси МакГрегору (Tracy McGregor) — продавцом был другой коллекционер. В аукционном каталоге было написано, что подлинность документа была подтверждена кардиналом Пьетро Маффи (Pietro Maffi), который сравнил документ с другими рукописями Галилео, имевшимися в его коллекции. Спустя четыре года после приобретения, в 1938 году, Трейси МакГрегор подарил документ Мичиганскому книверситету. В конечном итоге оказалось, что почти сотню лет библиотека хранила подделку.

Не с кем пообщаться? Загляните в наш Telegram-чат с 4 000 участниками — обязательно найдете собеседника!

Стоит отметить, что иногда происходит обратное. В 2021 году мы рассказали о том, как семейная пара выставила на продажу две каменные статуи в виде древнеегипетских сфинксов. Они даже не думали, что необычное украшение может стоить много денег, но судьба преподнесла им сюрприз — оказалось, что статуи настоящие, были созданы 5000 лет назад и стоят миллионы. Подробнее об этом удивительном случае вы можете почитать тут.