Что находится по ту сторону Млечного Пути?

Название нашей галактики восходит к древнеримскому via lactea, что в переводе означает «молочная дорога». Дело в том, что звездные скопления, за которыми наблюдали наши далекие предки, приводили их в замешательство. И чтобы хоть как-то понять причины, по которым ночное небо усеяно яркими огнями, люди наделяли звезды и туманности божественной силой и происхождением. Так, согласно греческому мифу, Зевс привел домой своего сына Геракла, чтобы Гера покормила его грудью, пока спала. Но Гера не любила полубога и проснувшись оттолкнула его от себя, отчего несколько капель молока пролились в ночное небо. В других культурах наблюдаемая с Земли звездная тропа называлась иначе и лишь со временем (и развитием технологий) человечество узнало что представляет собой Млечный Путь. И так как мы видим галактику исключительно сбоку, узнать что происходит на ее другой стороне едва ли возможно. Для этого необходимо создать подробную карту расположения звезд Млечного Пути. Но ученым это, на удивление, удалось.

Звездные скопления Млечного Пути

Как и другие галактики на просторах Вселенной, Млечный Путь представляет собой крупную систему из нескольких сотен миллиардов звезд, одна из которых — наше Солнце. При этом у астрономов по-прежнему нет полного понимания его природы, в отличие от других внешних звездных систем. Ситуацию усложняет толстый слой межзвездной пыли, который закрывает большую часть Галактики от наблюдения оптическими телескопами. По этой причине определить ее крупномасштабную структуру можно только с помощью радио и инфракрасных телескопов.

Согласно имеющимся данным, большинство звезд Млечного Пути – одиночные светила как наше Солнце. Следом идут двойные звезды и их скопления, в каждом из которых содержится от десятков до тысяч ярких небесных тел. Эти объекты отличаются друг от друга по возрасту, размерам и количеству в каждом отдельном скоплении.

Количество звезд в одном только Млечном Пути поражает воображение

Напомним, что самыми большими и массивными звездными скоплениями являются шаровые скопления (названные так из-за своей округлой формы). По оценкам астрономов наша Галактика содержит более 150 таких скоплений, однако их точное количество по-прежнему неизвестно. При этом именно эти скопления образуют сферический ореол вокруг Млечного Пути.

Хотите всегда быть в курсе последних новостей из мира науки и высоких технологий? Подписывайтесь на наш новостной канал в Telegram – так вы точно не пропустите ничего интересного!

Их отличительной чертой является возраст, определить который можно путем сравнения звездного населения шаровых скоплений с моделями звездной эволюции. Так, возраст самых первых звезд нашей Галактики колеблется от 11 до 13 миллиардов лет. Напомним также, что шаровые скопления — чрезвычайно яркие объекты, средняя светимость которых эквивалентна примерно 25 000 Солнц, а самые светящиеся как минимум в 50 раз ярче.

Млечный Путь со стороны

Для стороннего наблюдателя наша Галактика выглядит как огромный тонкий диск – такую форму Млечный Путь обрел из-за вращения. И если бы не сила гравитации, то каждое небесное тело в галактике отправилось бы в открытый космос, блуждая по просторам бескрайней Вселенной. Но так как наш обзор ограничен, количество наблюдаемых звезд не сильно превышает 6000.

По своим размерам Млечный Путь сильно уступает другим галактикам (Радиус звёздного диска Млечного Пути и радиус Галактики составляют 16 килопарсек)

На первый взгляд кажется что это много, но на самом деле эти шесть тысяч небесных светил – лишь малая часть нашей Галактики. Так, на каждую видимую звезду приходится более 20 миллионов невидимых, а большинство звезд либо слишком тусклые, либо находятся слишком далеко или же скрываются за облаками космической пыли.

Больше по теме: От облаков до компьютерной симуляции: как рождаются звезды?

Но можно ли в таком случае узнать как выглядит Млечный Путь со стороны? Некоторые исследователи считают, что для этого необходимо установить точное положение звезд и затем нанести их на трехмерную карту.

Чтобы сделать это, можно воспользоваться известной астрономической техникой, изобретенной почти 180 лет назад. Так называемый «звездный параллакс» был изобретен в 1838 году немецким астрономом Фридрихом Бесселем (для измерения расстояния до звезды в созвездии Лебедя).

Основы этого метода довольно просты: сначала необходимо поднести указательный палец к лицу и закрыть один глаз. Затем открыть его и закрыть другой, удерживая палец на расстоянии. Очевидное изменение положения пальца, когда вы смотрите на него правым и левым глазом, зависит от того, насколько далеко он находится от вашего лица. Главное условие – владение навыками тригонометрии и наличие самого обыкновенного оптического телескопа. И вуаля – Вселенная перед вами (почти как на ладони).

По ту сторону Галактики

Вспомнив нехитрый метод звездного параллакса, исследователи из Института радиоастрономии имени Макса Планка и Смитсоновского центра астрофизики решили выяснить как выглядит скрытая от нас часть Млечного Пути. В анализе, опубликованном в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, астрономы измерили расстояние до группы звезд на другой стороне Галактики на расстоянии 66 000 световых лет от Земли (что почти вдвое превышает предыдущий рекорд в 36 000 световых лет, достичь которого удалось в 2013 году).

Полностью разглядеть Млечный Путь с Земли невозможно.

Измерить расстояние удалось с помощью радиоинтерферометра VLBA (Very Long Baseline Array) — антенной решетки со сверхдлинными базами, который состоит из десяти радиотелескопов, контролируемых удаленно. Сооружение этого астрономического инструмента началось в 1986 и завершилось в 1993. Стоимость проекта составила 85 млн долларов. Строительство VLBA позволило астрономам обнаруживать сдвиги в положении звезд.

Это интересно: Астрономы определили лучшее место и время для жизни в Млечном Пути

Так, с помощью VLBA в 2014 и 2015 годах ученым удалось обнаружить свет из области космоса, где рождаются новые звезды, даже несмотря на облака газа и пыли, блокирующие большую часть исходящего излучения. И так как прогресс не стоит на месте, VLBA позволяет исследователям точно измерять расстояние от Земли до далеких звезд и внимательно наблюдать за спиральными рукавами Галактики и их формы.

Это означает, что с помощью VLBA мы можем нанести на карту всю Галактику. Мы полагаем, что на ее создание уйдет не менее десяти лет, – сообщают авторы нового анализа.

С помощью мощных астрономических инструментов мы способны изучить наблюдаемую Вселенную

Ну а пока ученые будут заняты наблюдениями и сбором данных, нам с вами придется затаить дыхание размышляя о том, какие светила и их скопления находятся на той стороне Млечного Пути. Ну а пока исследователи изучают скрытую часть Галактики, их коллеги уже создали самую настоящую карту погибших звезд и их останков. Стоит ли говорить насколько трудно было ее создать, ведь во Вселенной ничто не стоит на месте.

Не пропустите: Когда динозавры бродили по Земле, она была на другой стороне Млечного Пути

Эти сложные астрономические модели привели к созданию карты звездного некрополя – области, в которой звезды родились и погибли. И пока мы находимся в ожидании самой точной звездной карты Млечного Пути, предлагаем ознакомиться с еще одной удивительной работой – картой расположения черных дыр в наблюдаемой Вселенной. Заинтригованы? Тогда вам сюда!

12 мая астрономы объявят о крупнейшем научном открытии

В галактике Млечный Путь насчитывается от 100 до 400 миллиардов звезд

Наблюдения за звездами, планетами и галактиками показали, какой крошечной песчинкой в бесконечном космосе является наша планета. И все же нам есть чем похвастаться: мы изучаем Солнечную систему, доказали существование гравитационных волн и даже насладились первым в истории снимком горизонта событий черной дыры. И тем не менее наша Галактика полна секретов. Например, галактический центр, расположенный на расстоянии около 24 000 световых лет от Земли, не видно в оптическом свете из-за сильного затемнения межзвездной пылью. К счастью, на помощь астрономам пришла команда Event Horizon Telescope (EHT), которая несколько лет назад подарила миру изображение черной дыры (точнее, ее тени). О новом новаторском открытии будет объявлено на конференции 12 марта. Разбираемся чем астрономы могут нас удивить.

Тайна галактического центра

Миллиарды звезд и планет кружатся в танце, обращаясь вокруг центра Млечного Пути. В самом его сердце, как считается, расположилась сверхмассивная черная дыра в 4,3 миллиона раз массивнее Солнца. Стрелец А* (по-научному Sagittarius A* или Sgr A*), вероятно, окружена горячим радиоизлучающим газовым облаком и является объектом исследований около пяти лет.

Чтобы узнать что именно представляет собой Галактический центр, ученым понадобились восемь наземных радиотелескопов, расположенных по всему земному шару. Как говорится в официальном заявлении Национального научного фонда США (NSF), на конференции 12 мая 2022 года команда EHT и исследователи из Европейской Южной обсерватории объявят о новаторском открытии.

Центр Млечного Пути скрывает множество тайн

Национальный научный фонд США совместно с телескопом Event Horizon проведет пресс-конференцию, чтобы объявить о новаторском открытии в Млечном Пути, – говорится в официальном заявлении.

Согласно сообщениям СМИ, исследователи представят миру фотографию галактического центра Млечного Пути. Правда, что именно готовят астрономы доподлинно неизвестно, так что изумленной публике придется немного подождать.

Кстати, а вы знали что из центра Млечного Пути исходит странный, повторяющийся сигнал? Исследователи полагают, что его источником является неизвестный космический объект. Подробнее о новом открытии мы рассказывали здесь.

Как «бьется» сердце Галактики?

Ранее с помощью телескопа горизонта событий (EHT) астрономы изучали сверхмассивного монстра в центре галактики Мессье 87 (M87), изображением которого мы наслаждаемся уже целых три года. По сравнению с M87, Стрелец A* располагается намного ближе к Земле и значительно уступает M87 по размеру. Но почему наблюдать за Стрельцом A* оказалось сложнее, чем за M87?

Дело в том, что в сердце Млечного Пути гораздо больше космического газа и пыли, которые мешают работе радиотелескопов и вызывают вопросы у исследователей. Например о том, каким образом команде EHT удалось преодолеть это препятствие, чтобы предположительно получить еще одно изображение черной дыры (или чего-то более удивительного).

Много лет назад мы думали, что придется построить очень большой космический телескоп, чтобы получить изображение черной дыры. Но заставив радиотелескопы по всему миру работать согласованно как единый инструмент, команда EHT опередила свое время, сообщив об открытии на десять лет раньше, чем полагало большинство ученых, – говорится в заявлении Пола Герца из NASA.

Так выглядит горизонт событий черной дыры М87

Новаторское открытие, как говорят о нем исследователи, стало возможным благодаря изучению черной дыры М87, так как астрономы вели наблюдения и за Стрельцом А*, в конечном итоге обнаружив следы мощных космических катаклизмов, за которыми могут стоять ранее неизвестные явления.

Рентгеновские лучи с легкостью проходят сквозь космическую завесу. Создание подобных астрономических инструментов впервые в истории позволили человечеству заглянуть так далеко во Вселенную.

Новое космическое явление

Центр Млечного Пути – это точка, вокруг которой вращается Галактика. Расположившаяся там сверхмассивная черная дыра поглощает все окружающее ее вещество, которое падает внутрь космического монстра с огромным ускорением. Потоки газа молниеносно несутся навстречу черной дыре, сталкиваются друг с другом и в все больше и больше разогреваются.

Из-за этого космического явления, черная дыра перестает быть черной, так как облако раскаленной плазмы заставляет этот массивный объект сиять, словно тысяча солнц. Стрелец А* извергает в космическое пространство потоки вещества, несмотря на силу притяжения массивного монстра.

Астрономы сканируют космос с помощью мощнейших телескопов

Исследователи отмечают, что в сердце Млечного Пути происходит множество ранее неизвестных процессов.

К тому же деятельность черной дыры оказывает существенное влияние на всю Галактику: мощное излучение, исходящее от Стрельца А*, мешает образованию звезд и, возможно, регулярно уничтожает близлежащие планеты.

Тем не менее Стрелец А* относительно спокойна по сравнению со сверхмассивными черными дырами в других галактиках. Астрономы ищут причины, по которым все происходит именно так, возлагая надежду на космический телескоп Джеймса Уэбба, который в начале июня продемонстрирует новые данные об устройстве Вселенной.

О том, какие открытия ждут человечество благодаря телескопу Джеймса Уэбба, можно прочитать здесь.

Способность нового телескопа позволит обнаружить инфракрасный свет, подарив нам точное представление об области, окружающей черную дыру. Так телескоп Уэбба поможет астрономам рассчитать массу Стрельца A*, исследуя взаимосвязь между черной дырой и окружающей ее материей. Впечатляет, не так ли?

Млечный Путь, по мнению многих исследователей жизнь существует во многих из 300 млн потенциально обитаемых миров.

Как уже упоминалось в начале статьи, пресс-конференция состоится 12 мая в 6:30 вечера (IST) 12 мая, на которой со вступительным словом выступит главный операционный директор NSF Карен Марронджелл. После пресс-конференции ESO также проведет онлайн-мероприятие на той же платформе и проведет интерактивную сессию вопросов и ответов в прямом эфире.

Хотя ученые ранее изучали струю, простирающуюся более чем на 1000 световых лет от центра M87, только в 2019 году им удалось сфотографировать черную дыру родной галактики. В исследовании, опубликованном в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, астрономы представили новую карту центра Млечного Пути.

Посмотреть конференцию можно на официальном сайте ESO и на канале ESO YouTube.

И чтобы ожидание было не в тягость, предлагаем освежить в памяти самую подробную карту расположения черных дыр на просторах Вселенной. Ждем с нетерпением. Как считаете, чем нас удивят астрономы? Ответ как и всегда ждем здесь и в комментариях к этой статье.