Ученые открыли древнюю улитку, которая была покрыта шерстью

Древний янтарь с крошечной улиткой

Палеонтологи регулярно раскапывают останки динозавров и других крупных животных древнего мира. К сожалению, они не могут найти так же хорошо сохранившиеся тела древних насекомых, пауков и моллюсков — у этих созданий нет скелета, поэтому они быстро разлагаются в земле. Впрочем, не все так плохо, потому что некоторые из этих представителей древних времен сохранились внутри застывшей древесной смолы — янтаре, добываемом на территории Мьянмы. Благодаря тому, что янтарь защищает тела древних созданий от внешнего воздействия, они в отличном виде сохраняются даже по сей день. Ученым уже удалось открыть более 1000 ископаемых организмов возрастом около 99 миллионов лет. Недавно одним открытием стало больше — им удалось найти древнюю улитку, раковина которой была покрыта шерстью. Как же она выглядела и зачем ей понадобились волосы на теле?

Новое открытие в области палеонтологии

О новом виде древних улиток рассказали французские ученые, работающие во главе с профессором Жаном-Мишелем Бишеном (Jean-Michel Bichain). Новому представителю животного мира древности было дано название Archaeocyclotus brevivillosus — такое наименование получилось в результате смешения латинских слов «маленький» (brevis) и «лохматый» (villōsus).

Древня улитка вида Archaeocyclotus brevivillosus

Древняя улитка относится к семейству тропических улиток Cyclophoridae, главнейшей особенностью которых является покрытое шерстью тело. По словам палеонтолога Адриенна Джохума (Adrienne Jochum), это уже шестой по счету представитель этого необычного семейства. При этом, у них есть современные потомки — мохнатые улитки (Trochulus hispidus), которые обитают на территории Средней и Восточной Европы.

Современная волосатая улитка (Trochulus hispidus)

Древняя улитка Archaeocyclotus brevivillosus была крошечной. Размеры ее раковины составляют 9 x 3,1 миллиметра. По завиткам раковины аккуратно идут ряды волосков длиной от 150 до 200 микрометров. Так как рост шерсти должен был требовать от этих созданий много драгоценной энергии, ученые считают, что они имелись не только для красивого внешнего вида. Не исключено, что этот крошечный пух помог улиткам выйти из воды на сушу в мезозойский период от 252 до 66 миллионов лет назад.

На этом снимке можно заметить крошечные волоски улитки

Читайте также: Палеонтологи обнаружили самое страшное место на Земле за всю ее историю

Почему улитки покрыты волосами

Волосяной покров улиток начинает свой рост в периостракуме — наружном слое раковины, состоящем из белка конхиолина. Ученые считают, что главной задачей этих крошечных волосков было удерживание капель воды в целях защиты от высыхания панциря. Эта особенность действительно могла быть очень полезной в сложный период адаптации к жизни на суше. Также не исключено, что волосатая раковина могла помогать крошечным организмам регулировать температуру тела.

Щетинки также могли служить камуфляжем или защищать улиток от нападения птиц или других хищников, — заключила палеонтолог Адриенна Джохум.

Помимо необычных улиток, в янтаре ученые находят множество других интересных вещей. Например, они обнаруживают цветы древних растений, а однажды им удалось найти перо из хвоста динозавра — это очередное доказательство того, что некоторые динозавры были покрыты перьями. Также находки внутри затвердевшей древесной смолы показывают, насколько разнообразным был мир миллионы лет назад.

Вам будет интересно: Длина самого маленького динозавра составляла всего 5 сантиметров

Животные внутри янтаря — застывшей древесной смолы

Иногда в древнем янтаре ученым удается обнаружить настоящих монстров. В 2020 году во время раскопок в Мьянме было найдено существо возрастом не менее 100 тысяч лет, которое похоже на гибрид паука и скорпиона. Несмотря на свой грозный внешний вид и довольно страшное (тем более для арахнофобов!) описание, древнее существо могло быть безобидным. Да, у него был хвост как у ядовитого скорпиона, но при помощи него вряд ли можно нанести жалящие удары. Скорее всего, инструмент на задней части тела использовался как своеобразная «антенна».

Древний гибрид паука и скорпиона

Не забудьте подписаться на наш Дзен-канал, чтобы не пропускать важные новости науки и технологий!

А вот улитки, несмотря на свой безобидный и даже беспомощный внешний вид, могут представлять для людей большую опасность. Статистика гласит, что каждый год улитки становятся причиной смерти около 10 000 человек по всему миру. Это может показаться странным или даже сумасшедшим заявлением, но это чистая правда. О том, какую опасность для людей могут представлять крошечные улитки, вы можете почитать в этом материале.

Как и зачем ученые приготовили рагу из мумии древнего бизона

Древний бизон по кличке «Голубой малыш»

В 1979 году четыре золотоискателя из Аляски совершили важное научное открытие — они обнаружили хорошо сохранившееся тело древнего бизона. Они сразу же вызвали палеонтологов и те начали изучать находку. Оказалось, что животное погибло в результате нападения льва, а потом оказалось в вечной мерзлоте. Сначала ученые считали, что возраст бизона составляет 36 000 лет, но изучение тела при помощи современных приборов показало, что он гораздо старше — ему около 50 000 лет. Казалось бы, после изучения тела древнего животного, его нужно просто отправить в какой-нибудь музей. Но палеонтологи посовещались и решили попробовать мясо древнего существа на вкус и сварили из него рагу. Каков же оно был на вкус?

Древний бизон в вечной мерзлоте

Хорошо сохранившиеся останки бизона были покрыты вивианитом — так называется минерал, который образовался в результате взаимодействия фосфора из тела зверя с железом из почвы. Когда мумифицированное тело немного выглянуло из почвы, минерал вступил в реакцию с воздухом и останки окрасились в голубой цвет. Из-за этого бизон получил прозвище «Голубой малыш» (Blue Baby).

Тело «Голубого малыша» отлично сохранилось

Достать тело животного было тяжело, потому что земля была замерзшей, и некоторые части туловища застряли между глыбами льда. Из-за риска разложения, палеонтологи решили разрезать тело на части и отправить в ближайший университет для заморозки.

В ходе изучения тела, ученые пришли к выводу, что они принадлежат степному бизону (Bison priscus). Он обитал на Аляске во времена ледникового периода и стал жертвой древнего американского льва (Panthera leo atrox). Об этом, как минимум, говорили следы зубов на шее животного и фрагмент меха опасного хищника — доказательства оказались более чем убедительными. После нападения явно наступили сильные холода, лев не смог доесть бизона и его тело оказалось в вечной мерзлоте.

Древний американский лев

Читайте также: Ученые нашли самого первого хищника на Земле возрастом 560 миллионов лет

Блюдо из древнего бизона

Было бы логично, если после изучения тела ученые отправили тело бизона в музей. Так они и сделали, но перед этим отрезали несколько кусочков мяса из его шеи, чтобы сварить из него рагу и попробовать древнего зверя на вкус. Просто зажарить мясо они не решились, поэтому добавили в блюдо большое количество чеснока, лука, моркови и картофеля. Было отмечено, что за 50 000 лет мясо бизона не испортилось, потому что как минимум шея замерзла сразу после смерти животного.

Когда он оттаивал, он издавал безошибочно узнаваемый аромат говядины, довольно неприятно смешанный со слабым запахом земли, в которой он был найден, с оттенком грибов, — отметил палеонтолог Дейл Гатри (Dale Guthrie).

Таксидермист Эйрик Кранквист и древний бизон

Званый ужин, в котором подавали рагу из мумии древнего бизона, состоялся в 1984 году. За столом собралось около десяти ученых — гостей было много, потому что никто не хотел пропустить такое интересное событие. По их словам, мясо оказалось довольно ароматным и вкусным, однако было жестким. Скорее всего, упомянутые выше запахи земли и грибов были перебиты ароматами овощей, которых было очень много.

На ужин был подан «Голубой малыш». Мясо было хорошо выдержанным, но все еще немного жестким, и это придавало тушеному мясу сильный «плейстоценовый» аромат, — поделились ученые.

Какими были древние бизоны

Напоследок, стоит сказать пару слов про степных бизонов, которые также известны как зубры — что это были за существа? Ученые считают, что они преимущественно жили в степях Европы, Центральной Азии, Северной Америки и некоторых других регионов древнего мира. Внешне они очень напоминали современных зубров, но были гораздо крупнее — они возвышались на целых 2 метра. Древние люди часто изображали этих зверей на стенах пещер. Из этого можно сделать вывод, что на них велась активная охота.

Иллюстрация древнего зубра

Чтобы не пропускать новости науки и технологий, подпишитесь на наш Дзен-канал. Сделайте это прямо сейчас.

В целом, люди не в первый раз едят мумии. Ранее мы рассказывали, что во времена Средневековья европейцы употребляли в пищу мумии древних египтян, потому что они считались полезными для здоровья. Если верить историческим данным, более 500 лет египетские мумии «лечили» людей от головной боли и даже чумы. Сегодня это звучит как дикость, но раньше считалось совершенной нормой — если хотите больше подробностей, читайте этот материал.

Ученые выяснили, как и когда по Земле распространились динозавры

Мбирезавр, древнейший из известных науке динозавров

После триасово-юрского вымирания, которое произошло 201 млн лет назад, динозавры стали доминирующим видом на Земле. Но где они возникли как распространились по всей Земле? Предположительно это произошло между 243 млн и 233,23 млн лет назад, однако точных данных на этот счет до последнего момента не было, и тем более неизвестно было где возникли первые динозавры. Ситуацию удалось прояснить благодаря обнаруженным в Африке окаменелостям динозавра Mbiresaurus raathi, возраст которых составляет 230 миллионов лет. Он является одним из самых ранних известных предков зауроподов, группы, в которую входят легендарные травоядные гиганты с длинной шеей, такие как брахиозавр и бронтозавр. Кроме того, мбирезавр оказался самым древним динозавром, обнаруженным в Африке. Но что еще ученым удалось выяснить, изучив строение скелета этого ископаемого животного?

Самый старый динозавр Африки — каким он был?

Зауроподы, которых легко узнать по длинной шее, были самыми большими животными, которые когда-либо жили на Земле и ходили по суше. Некоторые из них по размеру были с высотное здание. Однако их древний предок имел более скромные размеры, о чем ученые сообщают в журнале Nature. Его высота в бедре составляла около полуметра. Он имел маленькую голову и сравнительно небольшой длины шею.

Надо сказать, что окаменелости мбирезавра отлично сохранились. Причем удалось обнаружить практически все кости скелета. Не хватает только нескольких позвонков, а также костей кисти, лодыжки и некоторых частей черепа. Отдельные части скелета были даже сочленены, как это было при жизни животного.

Окаменелости мбирезавра отлично сохранились

Как сообщают ученые, одна из ключевых черт скелет динозавров, по которым ученые могут определить родословную динозавра и возраст его вида, находится в тазобедренном суставе. Бедренная кость мбирезавра имеет форму, как у самых ранних видов. Это позволяет поместить животное в основу генеалогического древа динозавров.

Когда и где появились динозавры

Находки окаменелостей, которые ученым удалось накопить за последние десятилетия, говорят о том, что динозавры появились на нашей планете 245 миллионов лет назад. Но, они тогда не были такими огромными, как в юрском периоде. Напомним, что в этот момент времени существовал единый суперконтинент Пангея, который омывался суперокеаном.

Но где именно возникли динозавры? Как известно, Африка является колыбелью человечества, кроме того, здесь возникли многие другие виды. Однако относительно африканского происхождения динозавров не было данных. Но теперь наличие в Африке окаменелостей самых ранних динозавров показало, что эти животные возникли здесь же.

Ученые обнаружили в Зимбабве множество окаменелостей листьев различных растений триасового периода

Исследование окаменелостей мбирезавра также позволило выяснить какой была экосистема, в которой жил динозавр. Как выяснилось, среда его обитания обладала извилистой речной системой с достаточно быстрым течением, в результате чего в формации Пеббли-Аркосе имеется большое количество гальки, то есть в тех слоях горных пород, в которых и был обнаружен мбирезавр.

Местность также была богата пышными растениями, которые служили пищей для многих травоядных и всеядных животных того времени. Но вместе с травоядными жили и хищные динозавры, о чем говорят несколько костей герреразаврида, которые также были обнаружены в формации Пеббли-Аркосе.

Когда динозавры распространились по миру?

На основе окаменелостей мбирезавра и других динозавров триасового периода, обнаруженных в разных точках планеты, ученые пришли к выводу, что первые динозавры длительное время не покидали свою среду обитания. Их распространение на север началось только 230 миллионов лет назад, то есть спустя 15 миллионов лет с момента появления первых динозавров.

Первыми мигрировать на север начали тероподы 230 миллионов лет назад

Первыми начали мигрировать тероподы, группа динозавров, которая позже дала начало двуногим хищникам, таким как тираннозавр, а также современным птицам. Примерно 220 миллионов лет назад за ними последовали зауроподоморфы.

Этот период хорошо согласуется с изменениями климата в триасовом периоде. Известно, что между 235 и 230 миллионами лет назад Земля пережила пару миллионов лет обильных дождей и высокой влажности. Этот период называемый Карнийским плювиальным событием. За это время тропические пустыни Пангеи сократились и покрылись растительностью, что могло дать динозаврам возможность мигрировать в новые районы.

Обязательно подписывайтесь на ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ, где вас ожидают поистине захватывающие и увлекательные материалы.

Надо сказать, что Пангея не имела барьеров в виде гигантских горных цепей. Препятствия были только климатическими. Полярные районы обладали, как мы уже сказали выше, пышной растительностью, а тропические пояса к северу и югу от экватора (до наступления Карнийского плювиального события), были суровыми: жаркими, засушливыми и подверженными пожарам.

В настоящее время ученые занимаются исследованиями других окаменелостей, обнаруженных здесь же в Африке. Предположительно, все они также принадлежат неизвестным ранее видам. Возможно, в скором времени ученые получат еще больше информации о ранней Земле.

В Португалии найден скелет динозавра ростом с высотное здание

Раскопки динозавра в Португалии

На территории Португалии было совершено уникальное палеонтологическое открытие — ученые раскопали самого большого динозавра в Европе. Мало того, что некоторые кости доисторического создания больше, чем раскапывающие их люди, так они еще и сохранили свое изначальное местоположение. Специалисты считают, что совпадение сразу всех перечисленных факторов является необычайно редким явлением. В ходе изучения останков, ученые смогли выяснить, к какой группе принадлежал динозавр — он является представителем группы зауроподов, четвероногих гигантов, которые питались растениями. Как особенности строения этих удивительных созданий, так и история обнаружения огромных костей достойны вашего внимания — сейчас обо всем этом мы и поговорим.

Самый большой динозавр в Португалии

Огромные кости древнего динозавра были найдены в португальском городе Помбал в 2017 году. Открытие было сделано случайно — местный житель обнаружил останки на заднем дворе собственного дома. Поняв, что кости не принадлежат обыкновенной курице или корове (размеры поистине гигантские!), мужчина обратился за помощью к палеонтологам из Университета Лиссабона. Поняв, что в земле действительно зарыто что-то интересное, специалисты принялись за работу.

Палеонтологи рядом с останками динозавра

В ходе раскопок португальским и испанским палеонтологам удалось найти множество позвонков и ребер древнего создания. Находка считается уникальной, ведь обычно останки динозавров разбросаны по всей территории обнаружения, а у данной особи все кости лежат в анатомически правильном порядке. Благодаря этому, палеонтологи смогут узнать много интересных подробностей о строении тела динозавра, его образе жизни и так далее.

Необычно обнаружить все ребра такого животного, не говоря уже о том, что они сохраняют свое анатомическое положение, — отметила исследовательница Элизабет Малафайя (Elisabete Malafaia).

Судя по размеру костей и скелета в целом, найденный динозавр возвышался на целых 12 метров, а длина его тела равнялась 25 метрам. По этим параметрам становится понятно, что это не хищный тираннозавр Рекс, рост которого составлял максимум 6 метров. Ученые уверены, что перед ними — представитель группы зауроподов. Если говорить еще точнее, исследователи имеют дело с представителем рода брахиозавров (Brachiosaurus).

Раскопки ведутся с большой осторожностью, чтобы не повредить древние кости

Вам будет интересно: Динозавры вымерли из-за удара сразу двух астероидов?

Какими были брахиозавры

По мнению ученых, брахиозавры обитали на нашей планете в конце юрского периода, примерно 154–153 миллионов лет назад. Они были открыты в 1903 году американским палеонтологом Элмером Риггсом (Elmer Riggs), в ходе изучения останков в долине реки Колорадо. Если взять во внимание длинную шею, рост гигантских динозавров мог достигать 21 метров — получается, что обнаруженная в Португалии особь далеко не самая крупная в своем роде. Масса тела брахиозавров могла достигать 58 тонн.

Сравнение брахиозавра с человеком

У брахиозавров имелась типичная для завропод непропорционально длинная шея и маленький череп. Передние лапы были длиннее задних, из-за чего туловище имело большой наклон. Изначально считалось, что эти динозавры не обладали достаточной силой, чтобы выдерживать свое тело на суше, поэтому большую часть своей жизни проводили в воде. Однако, в ходе последующих исследований, ученые выяснили, что брахиозавры все же предпочитали жить на суше и питались верхними ветками деревьев — благо, их рост позволял до них дотягиваться.

Реконструкция внешнего вида брахиозавра

Раскопки на территории португальского города Помбал продолжаются. Палеонтологи очень надеются, что в ближайшее время им удастся обнаружить еще больше костей древнего гиганта. Благодаря этому открытию, они смогут не только узнать больше о брахиозаврах, но и о юрском периоде в целом. После извлечения всех костей, скорее всего, огромный скелет будет перевезен в какой-нибудь музей.

Работа над извлечением тела динозавра продолжается

Чтобы не пропустить важные новости науки и технологий, подпишитесь на наш Дзен-канал. Нас уже более 100 тысяч человек!

Многие научные открытия совершаются случайно — мы об этом уже прекрасно знаем. Недавно, на территории парка «Долина динозавров» в американском штате Техас, из-за засухи 2022 года, местная река лишилась большой части воды. В результате, на дне реки сотрудники парка обнаружили отлично сохранившиеся следы акрокантозавра и завропосейдона. Первый динозавр был кровожадным хищником, который имел шипастые отростки на спине. А второй, как и герой этого материала, обладал длинной шеей и 18-метровым ростом. Если интересны подробности, читайте этот материал.

На дне высохшей реки в США найдены следы динозавров возрастом 113 миллионов лет

В Техасе нашли хорошо сохранившиеся следы динозавров

В одной из предыдущих статей мы выяснили, что климат на западе США крайне нестабилен — в один год там выпадают обильные осадки, а на следующий начинаются засухи длительностью в несколько месяцев или даже лет. В ходе изучения годичных колец в деревьях, ученые выяснили, что за последние тысячу лет на американском континенте возникло около сорока засух, четыре из которых были особенно сильными. В 2022 году лето выдалось рекордно жарким, поэтому засуха наблюдается и на юге США, в штате Техас. Люди и животные изнывают от жары, растения гибнут, а реки лишаются своих вод. Все ужасно, но даже в этой ситуации нашелся один плюс — на одной из частично опустевших рек палеонтологи нашли отлично сохранившиеся следы динозавров. Один из них весил больше 44 тонн, что можно сравнить с массой шести крупных слонов! Посмотрим на фотографии?

Засуха в США в 2022 году

О том, что погода в США бьет температурные рекорды, в новостях говорят уже не первый год. Причиной рекордной жары и последующей засухи называется глобальное потепление — под его влиянием, над территориями с большей степенью вероятности образуются тепловые купола и удерживают над ними тепло. Из-за жары многие люди рискуют пострадать от солнечных ударов. Почти все водоемы мельчают, из-за чего людям не хватает воды. Речь идет не только о питье — в предыдущие несколько лет некоторые фермеры даже не знали, чем поливать растения, в результате чего сильно пострадал урожай.

В США началась сильная засуха, из-за которой страдают все

По словам климатологов, в американском штате Техас сейчас происходит самая сильная засуха как минимум за последние 10 лет. Расчеты показывают, что из-за экстремальной жары их местных рек исчезло около 60% воды.

Статья в тему: Пять штатов США могут остаться без питьевой воды — что случилось с рекой Колорадо?

Следы динозавров в засохошей реке

Но засуха США — не главная тема данной статьи. Сейчас нам больше всего интересно то, что на дне одной из обмельчавших рек, ученые обнаружили хорошо сохранившиеся следы динозавров. Открытие было сделано в очень ожидаемом для этого месте — в государственном парке «Долина динозавров», расположенном в штате Техас. Этот парк был построен в 1972 году, прямо на осадочных породах, образовавшихся около 113 миллионов лет назад. Уже в те времена на этих землях были обнаружены следы динозавров, что и стало причиной открытия парка.

Парк «Долина динозавров»

Следы динозавров, обнаруженные в 2013 году

Ученые выяснили какого цвета были динозавры. Вот супер-фотографии.

Какими были динозавры

Обнаруженные недавно следы сохранились лучше остальных, потому что миллионы лет подряд были защищены илистыми отложениями. Ученым удалось найти десятки следов — по их словам, они принадлежали двум видам динозавров.

След гигантского динозавра

Первым динозавром, который когда-то прогулялся по территории нынешнего парка, был акрокантозавр. Это был 4,5-метровый хищник, масса тела которого достигала 6,5 тонн. Отличить его от знаменитого тираннозавра Рекса (который мог быть «королевой») можно было по заметным отросткам на спине. По-латински эти хищники называются Acrocanthosaurus, что буквально переводится как «ящер с высокими шипами».

Акрокантозавр

Вторым любителем погулять был травоядный гигант завропосейдон. Представители этого рода динозавров обладали длинными шеями — если учитывать их длину, рост этих созданий достигал 18 метров. Само собой разумеется, настолько большое тело весило очень много, более 44 тонн. Считается, что эти создания могли бы весить больше, но у них имелись заполненные воздухом позвонки, которые значительно уменьшали массу тела — для существ с длинной шеей это было очень важно.

Завропосейдон по сравнению с человеком

Какие травмы получили динозавры и другие животные после падения астероида? Читайте тут.

Следы динозавров никуда не исчезнут

Так как находка была сделана на территории парка, следы вряд ли будут извлекать со дна. Специалисты отметили, что нынешняя засуха в США никоим образом не угрожает сохранности древних следов. Как только уровень воды в реках восстановится, следы снова окажутся на дне, под еще более усиленной защитой. Возможно, руководство парка каким-нибудь образом позволит посетителям посмотреть на находку — ведь можно построить небольшой мостик? Но это всего лишь предположение, официально об этом ничего сказано не было.

Следы динозавров в Техасе

Не с кем пообщаться? Загляните в наш Telegram-чат и обсуждайте новости науки и технологий!

Напоследок стоит отметить, что недавно ученые поделились смелым предположением — а что, если вымирание динозавров произошло из-за падения не одного, а сразу двух астероидов? Второй космический объект наверняка значительно уступал первому по размерам, но явно был способен «добить» оставшихся в живых ящеров. Если хотите узнать подробности, читайте этот материал.

Ученые нашли самого первого хищника на Земле возрастом 560 миллионов лет

На рисунке — один из самых первых хищников в мире

В 2007 году, во время раскопок в Чарнвудском лесу на северо-западе Англии, ученые обнаружили тысячи окаменелых отпечатков древних животных. Речь идет не о предках тигров и даже не о динозаврах — британские палеонтологи нашли отпечатки существ, которые жили более 500 миллионов лет назад, в эдиакарский период. В эти времена на Земле не существовало животных со скелетами, фауна вообще не включала в себя существ, которых хоть как-то были похожи на современных животных. Если говорить коротко, фауна эдиакара состояла из существ с мягкими телами и ветвящимися подобиями щупалец — информации о них мало, потому что эти создания оставили после себя мало следов. Из всех отпечатков на территории Чарнвудского леса, ученых особенно привлек только один, который явно имел скелет и вел хищный образ жизни. Кажется, исследователи нашли самого первого хищника в истории Земли!

Животный мир эдиакарского периода

Несмотря на обнаружение в 2007 году, подробности о находке были раскрыты только недавно. Изучив скалу, в которой были найдены отпечатки, ученые пришли к выводу, что нашли следы существ возрастом от 557 до 562 миллионов лет. Этот временной промежуток совпадает с эдиакарским периодом, когда животный мир Земли в корне отличался от нынешнего. Речь идет о преимущественно мягкотелых существах, которые существовали задолго до Кембрийского взрыва, после которого и появились более-менее знакомые нам животные вроде предков нынешних рыб, млекопитающих и так далее.

Живые организмы эдиакарского периода

От кого произошли хищники

Среди тысяч отпечатков древних форм жизни, один показался ученым похожим — он напоминал собой коралловый полип, добывающий себе пищу при помощи щупалец. Удивительное существо имело длину около 20 сантиметров и обладало плотными щупальцами, которые могли плавно раскачиваться в воде и захватывать плывущую рядом пищу. Если это действительно так, и загадочное существо жило во времена эдиакарского периода, британские ученые явно нашли самого первого хищника в истории Земли. Возможно, таковые были и до него, но он может быть единственным, кто хотя бы немного сохранил свои следы до наших дней.

Отпечаток предка нынешних хищников

Ранее ученые были уверены в том, что в эдиакарском периоде не существовало живых созданий, которые были похожи на современные организмы. Но обнаружение хищника, который внешне напоминает нынешние коралловые полипы, перевернуло взгляды ученых на древний мир. Теперь есть веский повод считать, что эдиакарский период может являться зарей возникновения хотя бы некоторых видов современных животных — не все современные животные берут свое начало после Кембрийского взрыва.

Самые первые животные на Земле умели дышать ногами. Посмотрите на них.

Новый вид ископаемых хищников

Приняв это во внимание, палеонтолог Фрэнки Данн (Frankie Dunn) посоветовался с другими авторами научной работы и решил, что новый род окаменелых животных нужно назвать Auroralumina. Это название можно перевести как «рассвет фонаря». Первое слово указывает на то, что создания этого рода дали начало отряду хищников. Второе слово намекает на то, что своей формой загадочное животное древних времен напоминает горящий факел. Что касается названия вида животного — оно звучит как attenboroughii, в честь британского натуралиста и телеведущего Дэвида Аттенборо (David Attenborough).

Auroralumina attenboroughii

Итак, знакомьтесь — первый хищник на Земле это загадочное существо, именуемое как Auroralumina attenboroughii.

По словам все того же Фрэнки Данна, это самое раннее известное науке существо, которое обладало скелетом. На данный момент они нашли всего лишь один отпечаток, но где-то должны быть и другие — их изучение может помочь узнать, как развивалась жизнь на Земле. Эти создания были намного крупнее нынешних стрекающих, из-за чего исследователи сделали вывод, что они вели малоподвижный образ жизни — скорее всего, просто крепились к скалам. Но они вряд ли находились на большой глубине. Найденный экземпляр лежал под неестественным углом, поэтому ученые считают, что он был смыт под воду потоками лавы находящегося рядом вулкана.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш Дзен-канал. Зайдите и посмотрите, что там есть.

На данный момент ученым известно о существовании более 300 видов хищных животных. Кажется, найденный Auroralumina attenboroughii является их самым далеким предком. Впрочем, ранее уже говорили об открытии самого первого «настоящего» хищника, который выживал исключительно за счет поедания чужого мяса. Вы только посмотрите на этого красавца.

Ученые ошиблись: динозавры были хорошо приспособлены к холоду

Динозавры по мнению ученых были хорошо адаптированы к холоду

В последнее время наше представление о динозаврах стало сильно меняться. Не так давно ученые выяснили, что динозавры были вовсе не голыми и чешуйчатыми, а зачастую имели яркое оперение. Причем выглядели они гораздо более симпатично, чем, к примеру, в фильме “Парк Юрского периода”. Теперь же ученым удалось выяснить, что они, вопреки нашим представлениям, хорошо адаптировались к морозам, хотя и вышли, как известно, из теплых южных регионов. Более того, способность выдерживать холод и позволила им расселиться по всей планете и господствовать до момента вымирания. В частности, они вполне нормально выживали даже в полярных регионах, о чем говорит одно из последних исследований. Но почему ученые сделали такие выводы? Предлагаем далее в этом разобраться.

Период динозавров — как рептилии “захватили” мир

Динозавры возникли примерно 231 миллион лет в умеренно южных широтах. В то время суша еще не была разделена на континенты. Существовал лишь один суперконтинент Пангея. Движение животных на север по этому суперконтиненту началось примерно 214 миллионов лет назад. Они стали мигрировать в сторону арктических регионов.

Однако в то время динозавры оставались сравнительно немногочисленной группой по сравнению с другими видами животных, населявших в то время планету. До массового вымирания в 202 миллиона лет в тропических и субтропических регионах преобладали рептилии — родственники современных крокодилов и другие, не менее устрашающие существа.

В триасовый период динозавры не были доминирующим видом на Земле

В течение триасового периода и на протяжении большей части юрского периода концентрация углекислого газа в атмосфере была в пять раз выше, чем сейчас. В результате температура на планете была высокой. Раскопки показали, что лиственные леса росли даже в полярных регионах, при этом нет свидетельств наличия ледяных шапок. Поэтому хладнокровные чувствовали себя вполне комфортно.

Но ситуация стала изменяться 202 миллиона лет назад, когда началось триасово-юрское вымирание. В результате цепочки массивных извержений вулканов планета сильно охладилась. Это привело к вымиранию более 75% видов животных на суше и в море.

Как вы наверняка догадались, холод не убил динозавров. Они быстро адаптировались к новым условиям и стали доминировать уже в юрском периоде, то есть примерно 201-145 миллионов лет назад. Об этом сообщают исследователи в своей работе, опубликованной на днях в издании Scientific Advances. Таким образом возник мир динозавров.

Динозавры жили даже в полярных регионах, покрытых льдом

Динозавры жили в замерзших регионах

Ученым удалось узнать о том, что динозавры жили в холодном регионе, благодаря следам их обитания вдоль береговой линии мелководных озер в Китая. Здесь же ученые обнаружили мелкую гальку, которая была идентифицирована как следы ледового наноса. Ледяные щиты перенесли мелкие камни с берега к центру озера. Они откладывались, когда лед таял в летнее время.

Как отмечают исследователи, все свидетельствует о том, что регион зимой был скован льдом, но при этом динозавры вполне нормально себя чувствовали, их популяция увеличивалась. В результате под конец триаса они уже господствовали на суше.

Теперь остается главный вопрос, почему динозавры переносили холод лучше других животных? Согласно исследованиям, проведенным ранее, эти животных были теплокровными. Более того, они обладали хорошим метаболизмом, что позволяло поддерживать температуру тела даже в экстремальных условиях. Кроме того, как мы сказали в самом начале статьи, у многих даже нептичьих динозавров была хорошая теплоизоляция — перья. У других многих животные, к примеру крокодилов, ни шерсти, ни перьев не было. Поэтому холод их быстро убил.

Перья помогли динозаврам адаптироваться к холоду

Мир динозавров в южных регионах

Итак, динозавры оказались хорошо приспособленными к суровым зимам, в отличие от других животных. Но почему они также господствовали и в южных регионах? По мнению экспертов, в результате сильных извержений вулканов температура могла опускаться до отрицательных значений даже в тропических регионах. Это привело к вымиранию многих позвоночных, которые не смогли адаптироваться к морозам.

ВНИМАНИЕ! ПУБЛИКУЕМ ССЫЛКУ НА ЯНДЕКС.ДЗЕН КАНАЛ. Не упустите возможность подписаться, здесь вас ждут захватывающие материалы, которых нет на нашем сайте.

Таким образом разрушается еще один стереотип о динозаврах, что они жили исключительно в зеленых зарослях джунглей. На самом деле часть года им приходилось бродить среди льдов. Но чем они питались, как жили? К сожалению, ответов на эти вопросы пока нет.

Надо сказать, что ранее следы динозавров исследователи искали в теплых регионах. Поэтому и нет никакой информации об их зимней жизни. Теперь же ученые планируют начать поиски окаменелостей и прочих следов обитания в бывших полярных районах, которые ранее игнорировались. Если выводы ученых подтвердятся, то в ближайшее время нас ждет много новых открытий.

Напоследок напомним, что динозавры вымерли в результате падения на Землю астероида. Однако по мнению ученых, они бы вымерли, скорее всего, даже если бы не случилось этой катастрофы, о чем мы рассказывали ранее.